Spammarna klipptes av

Vill utbrista i ett stort ”Ha – där fick ni”. I veckan upptäckte jag att mängden skräpmejl jag får drastiskt minskade. Washington Post ger förklaringen: En (1!) värd för spammare togs offline och det minskade skräpmejlen i världen med 66 procent.

Jag har ett mycket bra skräpfilter för mejlen. Med lite uppfostran släpper det igenom all riktig mejl och inget annat. Var fjärde timme får jag ett meddelande med en översikt av det som stoppats.

Till i veckan brukade det vara 70-100 mejl var fjärde timme som bara var skräp. Men så hände något. Nu är det nere i 15-20 skräpmejl per meddelande.

Nu står det alltså klart vad som hände. Ett företag, McColo, kopplades bort från nätet:

Immediately after McColo was unplugged, security companies charted a precipitous drop in spam volumes worldwide. E-mail security firm IronPort said spam levels fell by roughly 66 percent as of Tuesday evening.

Jag är övertygad om att så länge det finns folk som faktiskt tror att de kan köpa xxxxxförlängning och läkemedel via ett obskyrt brev så kommer ”säljarna” att hitta nya servrar att skicka från. Skräpmejlen tar nya vägar. Men det är en liten seger som känns bra.

Låt en wiki ersätta e-posten

E-post är underbart. Men också det kanske största produktivitetshotet för oss som arbetar vid dator. Fler borde ersätta delar av e-postflödet med en wiki.

Problemet med e-posten är att vi använder den till mer än vad den är riktigt bra på. E-postens främsta egenskap är tidsskiftad kommunikation. Kalle säger något när det passar honom, Stina svarar när det passar henne.

För realtidskommunikation är IM (direktmeddelanden) bättre. För tankar som någon kan ha nytta av om ett halvår är en blogg bättre. Och för samarbete är ofta en wiki bättre.

Den som någonsin funderat på vilken version av Word-dokumenten i inkorgen som alla CC-mejl egentligen handlar om vet precis vad jag menar. Därmed inte sagt att en wikiprocess lätt och omedelbart får alla att överge e-postens felaktiga användningar.

Library clips har en intressant genomgång (via) av ett vardagligt försök att ersätta e-post med wiki. En av slutsatserna är viktig — wikin måste ha kommunikativa funktioner, som kommentarer, för att fullt ut vara ett alternativ.

Ännu svårare att nå ut med nyhetsbrev

Jag vet inte riktigt hur jag ska förhålla mig till följande: Nya Outlook gör det betydligt svårare att nå igenom med nyhetsbrev via e-post i någorlunda aptitlig form. Företaget, Apsis, som undersökt detta säljer lösningar för nyhetsbrev och konstaterar att redan i dag blir 70 procent av nyhetsbreven aldrig öppnade.

Lösningen? Att lägga ännu mer jobb på att skapa nyhetsbreven och anpassa dem till olika klienter?

Eller kan det vara så att det faktiskt är en bra tidpunkt att ändra fokus, att börja förflyttningen till RSS, widgets och andra sätt att nå mottagarna? Jag lutar åt det sistnämnda. Utan att kasta etablerade kanaler i sjön så kanske nya initiativ ska tas med metoder som har bättre potential än något som missar 7 av 10 — och snart blir sämre.

E-posten tynar bort

”E-posten kommer att dö”. Senast i går kläckte jag ur mig det på en föreläsning och även om det är en överdrift, i vart fall för de närmaste åren, tror jag att jag har rätt. Riktigt när och vad den kommer att ersättas av låter jag vara osagt. Men det är uppenbart att e-postens brister blir allt mer tydliga.

Alla som har barn/ungdomar hemma har redan sett detta. De fattar helt enkelt inte vuxnas besatthet av mejl. Allihopa har hotmail-adresser men bara för att hitta varandra på Messenger. En undersökning som Beta Alfa 2.0 refererar stödjer denna iakttagelse klockrent.

Men e-postens problem är inte bara en generationsfråga. Stefen Engeseth berättar hur ett fullt legitimt mejl stoppades av de allt hårdare filter som företag använder. Rimligt, kan tyckas, med all den spam som susar runt. Men hur rimligt är det egentligen med en kommunikationskanal som i stora drag säger till kunder att ”du är skräp”?

Det ska bli intressant att se hur detta utvecklas. Att vi kommer att använda internet för att skicka elektroniska meddelanden till varandra också de kommande decennierna kan vi räkna med. Men är det nödvändigtvis e-post som vi känner den i dag? Är det ens snabbmeddelanden som vi känner dem?

Reducera bördan av e-post

Hur tusan kommunicerade vi innan e-posten? Och hur i hela fridens namn kan vi vara produktiva trots e-post? Någonstans i skärningspunkten mellan de två frågorna finns nog sanningen om dagens e-postanvändning. Kan inte leva med den och inte utan den.

Ärligt talat är jag som fristående konsult inte särskilt drabbad. Jag drabbas inte av den CC- eller BCC-flod som sköljer över stora organisationer. Men jag har upplevt den. Som Seth Gottlieb konstaterar har e-posten säkert 80 procent av den lukrativa marknaden för innehållshantering (Content Management). Filer skickas kors och tvärs – och det i organisationer som aldrig skulle köpa ett publiceringssystem utan exempelvis rigid versionskontroll.

Seth bjuder på flera bra tips för att styra upp postflödet liksom David Tebbutt i iWR. Davids slutsats är intressant. E-posten är inte döende som en följd av de nya verktyg webben gett oss, menar han. Tvärtom. Kan wikis, bloggar och snabbmeddelanden ta över det innehåll som ändå aldrig skulle ha tagit sig in i våra inboxar kan e-posten stå inför en återfödelse.

E-post är underbart. Så länge vi fattar att det är ett meddelandesystem och inte särskilt lämpat för kunskapsdelning eller distribution av dokument.

Tack till Column Two och PR Studies för länkarna.

Ecophon kombinerar blogg med nyhetsbrev

Ecophon i Hyliinge i norra Skåne levererar akustiktak och väggabsorbenter i över 40 länder. De har tidigare använt ett nyhetsbrev via e-post för att nå viktiga målgrupper, men nu har de gått över till en kombination av nyhetsbrev och blogg. Samma namn, samma typ av innehåll, samma mål men olika möjligheter beroende på vad olika kunder vill.

(I öppenhetens namn: Jag har hjälpt Ecophon med arbetet.)

Ecophon Acoustic Bulletin heter nyhetstjänsten som riktar sig internationellt men även har en fransk version. Syftet är berätta om nyheter, forskning och standardiseringsfrågor som berör Ecophons produkter. Framförallt akustiker men också entreprenörer och föreskrivare (exempelvis arkitekter) är viktiga människor att nå.

Nyhetsbrevet har fungerat bra, efter vad jag förstår. Samtidigt fanns det ett internt intresse för att arbeta mer i dialog med kunderna och att publicera oftare än det kvartalsvisa e-postutskicket.

Lösningen blev en kombination av blogg och nyhetsbrev. Nytt innehåll kommer att publiceras när det är relevant och den som vill kan förstås prenumerera på flödet. En gång varje kvartal sammanställs det mest intressanta innehållet och skickas ut till dem som föredrar e-posten – men till skillnad från tidigare klickar de nu igenom till en sida där de kan kommentera, diskutera och inte minst tillföra kunskap.

Inga konstigheter, alltså. Men samtidigt en kombination som faktiskt är mer sällsynt än den rimligen borde vara. Vi har ju olika behov. Vissa ämnen följer vi minutiöst. Andra passar det oss bättre att få en sammanfattning av då och då. Ibland blir vi så engagerade att vi vill addera värde själv.

Den som har ett nyhetsbrev idag ska antagligen inte dumpa det direkt bara för att alla pratar om bloggar. Det vore onödigt. Men det är lika onödigt att inte testa vad en blogg som grund för nyhetsbrevet kan betyda. Merarbetet är obetydligt. Snarare blir det mer utspritt och därför mindre av tröskel en gång i veckan eller månaden.

E-posten ersätts av andra samarbetsformer

E-posten är på väg att döda sig själv. Principen/tekniken är så enkel att (miss)bruka och svår att kontrollera att e-posten helt enkelt svämmar över. En beräkning säger att andelen ”riktiga” brev, sådana som inte är spam, kommer att sjunka från 12 procent till 8 procent i år. Du känner säkert igen det från din egen inbox.

Nu har visserligen e-posten varit hotad förr. Men denna gång finns det alternativ. BusinessWeek berättar hur företag som Walt Disney, Eastman Kodak, Yahoo, Dresdner Kleinwort Wasserstein och även den amerikanska militären kastar ut mejlen som samarbetsverktyg.

Bloggar finns givetvis med i den nya arsenalen men underskatta inte wikis eller snabbmeddelanden. Kombinationen av dessa, inte minst, kan vara verkligt kraftfull.

Och den som tror att kommande generationer på arbetsplatserna ska vara så ”elektroniska” att e-post är det enda som gäller kan tänka om.

In the long run, perhaps the biggest death knell for e-mail is the anthropological shift occurring among tomorrow’s captains of industry, the text-messaging Netgens (16-to-24-year-olds), for whom e-mail is so ”ovr,” ”dn,” ”w/e (over, done, whatever).”

Sämre resultat av e-postkampanjer

Enligt DoubleClick minskar effektiviteten i e-postutskick. Det är visserligen ganska stabila resultatnivåer, men t.ex. andelen brev som leder till klick minskade från 8,9 % till 8,4 % (första kvartalet i fjor jämfört med första kvartalet i år – se rapport i pdf-format).

Email Insider tror att det kan bero på tekniska problem i utskicken, och listar de vanligaste misstagen. Jag tror att det finns fler förklaringar.

  • Som tidigare masskonsument av nyhetsbrev via e-post kan jag se hur jag konstant väljer RSS-flöden(?) där sådana finns.
  • Som tidigare publicist av nyhetsbrev via e-post, jag slutade i december 2003, märkte jag hur spam-filterna blev allt mer aggressiva. Också prenumererade/önskade brev stoppades, och gjorde därmed kanalen mindre intressant för både mottagare och avsändare.